伯利恆的調查 The Census at Bethlehem

伯利恆的調查 The Census at Bethlehem

  • Bruegel018
  • 布勒哲爾 Pieter Bruegel the Elder
  • 1569
  • 115.5 x 163.5 cm
  • 油彩.橡木板 Oil on oak panel
  • 5819
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伯利恆的調查 The Census at Bethlehem
伯利恆的調查 The Census at Bethlehem
伯利恆的調查 The Census at Bethlehem-2
伯利恆的調查 The Census at Bethlehem-2
猶太的國王希律王喜歡別人奉承他,尤其喜愛外邦的使節帶一大堆珍寶來獻給他,這時又到了該接受那些外邦人貢品的時候。他告訴接待使節的人員說:「我等了幾天,怎麼沒有外國使節來呢?」
臣子回答說:「東方有三名博士騎著駱駝帶了許多東方的珍寶已來到耶路撒冷,但他們這次卻沒有到宮裡來獻禮,反而到處打聽什麼剛出生的猶太聖君。說什麼他們在東方看見他的星宿升起,正準備去拜訪他。」
希律王一聽臉色大變,因為他心底深處非常恐懼他的王位會被推翻。原來,他雖然遵從猶太教傳統,但猶太人根本不認同他為王。他一方面查閱有無記載彌賽亞的預言,令他害怕的是,祭司找出先知彌迦的詩篇,上面說著猶大地的伯利恆將來必有一位彌賽亞降臨,在以色列中有一位統治者。一方面要大臣去向東方三博士說,猶太君王想要接見他們。
三博士進宮後,希律王假意告訴他們說:「你們若找到那聖君,請務必來告訴我,我也好前去拜訪。」
告別希律王後,博士們騎著駱駝,依照那顆亮星所在地方,來到伯利恆。他們見到耶穌,立刻跪拜在地上,打開帶來的寶盒,取出黃金、乳香等珍貴禮物。參拜後,他們就直接回國,且繞路,不走耶路撒冷,完全不理會希律王的交待,留下希律王在宮中苦等的消息。

東方三博士拜訪約瑟一家人,帶來豐厚的禮物給耶穌,瑪麗亞謙虛的接受。身為母親的第六感,卻讓她心理隱隱覺得不安。果然當天晚上,天使就出現在約瑟家中。天使輕拍熟睡的約瑟,並呼喚他:「約瑟,約瑟,快起來。」矇隴中約瑟驚醒過來,看到是上帝的使者,連忙向其伏跪。
天使說:「約瑟,你可要仔細聽好。明天一早,你就收拾一下,速速帶著寶寶及他的母親逃到埃及去,暫時住在那,靜待我的吩咐,因為猶太王希律將要展開一場大屠殺。」
約瑟謹記在心,於是他們連夜收拾行李,天一亮後就將所有物品收拾好捆綁在驢子身上。約瑟將瑪麗亞及耶穌扶上驢子,匆忙往埃及去了。他們長途跋涉好幾天,最後終於逃到埃及,住在那裡。
話說希律王在宮中等候東方三博士回來向他報告猶太人的聖君降生在何地,以便派兵去將這威脅他王位寶座的小孩殺了。但他左等右等,就是等不到那東方三博士。
希律王對僕人說:「都這麼多天了,你們派人去伯利恆調查看看為什麼那三人逗留這麼久?」僕人回來報告說:「他們三人那天到伯利恆後不久便離開,已從別條路線返國。」
國王一聽,怒火中燒,沒想到外邦人竟敢耍他,希律這口氣實在吞不下去,立刻下召派出重兵前往伯利恆,要將城中所有二歲以下的幼童殺掉。一時之間,伯利恆成了人間煉獄。